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2.5億年前地球生命大滅絕誰干的?

時間:2021年04月14日 編輯:王海清 來源:新華社

  二疊紀末滅絕的三葉蟲化石

  二疊紀末滅絕的蜓類動物化石


  二疊紀末滅絕的動物菊石化石

  

  二疊紀末滅絕的古珊瑚化石

  科研人員在加拿大斯沃德魯普盆地采集巖層樣品

  文/新華社記者 徐海濤

  約2.5億年前,地球上曾發生史上最大規模的生命滅絕事件,超過90%的海洋生物和70%的陸地生物消失。主流觀點認為,這與西伯利亞“超級火山”噴發相關。

  近期,中國科學技術大學沈延安課題組發現,火山噴出的“鎳霧霾”可能是大滅絕的罪魁禍首。

  地球上曾發生5次大滅絕,其中約2.5億年前二疊紀末的第3次最慘烈。在海洋中生存數億年的三葉蟲、棘魚、古珊瑚等滅絕,腕足類、雙殼類等物種損失慘重;陸地上大部分兩棲、四足動物及昆蟲滅絕,植物的大量滅亡導致該時期的煤層缺失。

  國際學界就大滅絕原因提出多種理論,主流觀點認為是西伯利亞“超級火山”噴發造成全球環境劇變。但新的精確年代測試顯示,“超級火山”在大滅絕30萬年前就已開始噴發,二者間是何關系成科學之謎。

  加拿大北部的斯沃德魯普盆地,位于西伯利亞“超級火山”下風口。沈延安課題組研究發現,當地二疊紀頁巖層的鎳含量在百萬分之118到247間,遠高于普通頁巖18到40的濃度。而到了生命大滅絕層位,鎳濃度又陡降至36。

  “巖石鎳濃度與海水含氧量相對應,記錄了火山噴發、大氣傳輸到海洋成分變化的過程。前期是海水鎳濃度升高,后期是甲烷菌大量繁殖‘吞吃’鎳并排出溫室氣體?!敝锌拼蟛┦亢罄顗艉治稣f。

  “火山至少噴發了80萬年,猶如扣動扳機,引發連鎖反應?!鄙蜓影舱J為,“超級火山”將地下的鎳礦噴發上天,形成“鎳霧霾”,經大氣環流全球沉降。過量的鎳限制植物光合和呼吸作用,還造成海水缺氧和酸化,導致生物大量死亡。

  這項研究首次用鎳同位素解析生命滅絕過程中的環境變化。日前,國際學術期刊《自然·通訊》發表了該成果。

  沈延安介紹,近代也有火山噴發影響環境事件,例如1783年冰島一座火山噴發釋放了約1.2億噸二氧化硫,導致歐洲數年酸雨和干旱,農牧業損失巨大?!耙虼?,對火山和環境變化需加強監測,及時應對?!彼f。


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